Los días en la Tierra se están alargando



Realmente parece que hay menos horas en un día. Sin embargo, los días son cada vez más largos, pero es un cambio tan pequeño que nunca lo notarías. Por varias razones, la rotación de la Tierra se está ralentizando, y una nueva investigación dice cuánto.

Principales culpables de la ralentización

Los científicos han sabido durante mucho tiempo que la rotación de la Tierra se ha ralentizado. Han utilizado todo tipo de métodos diferentes, desde el momento y el lugar de los eclipses antiguos hasta mediciones súper precisas de la duración de un día.

De hecho, la rotación de la Tierra ni siquiera es constante en el transcurso de un siglo.

Se desacelera y se acelera muy ligeramente, posiblemente debido a fallas en el movimiento del núcleo fundido de nuestro planeta . En general, sin embargo, se acepta que el mayor culpable de esta desaceleración es nuestra propia luna, cuya gravedad tira de la protuberancia de las mareas de la Tierra y saca el viento de sus velas como una patinadora artística que estira los brazos para reducir la velocidad.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Wisconsin Madison han utilizado herramientas estadísticas y análisis geológicos para llegar muy lejos en la historia de la Tierra y descubrir cuánto ha disminuido nuestra rotación con el tiempo.

Mira, la luna no es lo único que ejerce fuerza en nuestro planeta; otros cuerpos en nuestro sistema solar también lo hacen, y juntas, estas fuerzas crean variaciones en la órbita de la Tierra alrededor del sol, su rotación e incluso su oscilación sobre su eje. Esas variaciones se conocen como ciclos de Milankovitch, y determinan cómo los rayos del sol golpean la Tierra y, por lo tanto, varía el clima de la Tierra.

Las variaciones en el clima dejan evidencia en el registro geológico, que los científicos pueden analizar para ver la historia climática de nuestro planeta y, por lo tanto, sus ciclos de Milankovitch, al menos en los últimos cientos de millones de años más o menos.

Como lo descubren

Pero los científicos carecen de la precisión para mirar más atrás en el tiempo.

Si pudieras descubrir cómo se movían la luna y los planetas alrededor de la Tierra hace miles de millones de años, podrías aprender sobre estos ciclos de esa manera.

Pero eso es increíblemente complicado, por lo que es una suerte que un profesor de Columbia haya desarrollado un método estadístico que sea perfecto para este problema. Para un estudio que publicaron en Proceedings of the National Academy of Sciences el mes pasado, el profesor de ciencias de la Universidad de Wisconsin Madison, Stephen Meyers, y el profesor de investigación de Columbia Lamont, Alberto Malinverno, se unieron para combinar el nuevo método de Malinverno con teoría astronómica, datos geológicos y algo de magia estadística. .

Utilizaron este enfoque en dos capas de rocas antiguas, una de la Formación Xiamaling de 1.400 millones de años en el norte de China, y otra de una capa de 55 millones de años de Walvis Ridge en el sur del Océano Atlántico.

Eso les permitió determinar las oscilaciones en el eje de la Tierra y la forma de su órbita tanto recientemente como hace mucho, mucho tiempo. Efectivamente, el método fue un éxito, y aprendieron cuánto se ha desacelerado la Tierra.

Hace 1.400 millones de años, un día en la Tierra duró un poco más de 18 horas, y la luna estaba aproximadamente a 43.500 kilómetros más cerca.



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